Riffs en Jazz-Blues

Le riff est une répétition obstinée d’une formule rythmique, mélodique ou harmonique.

Dans le Blues il est une empreinte laissée par les chants de travail (Hollers).

En boucle

Le caractère entêtant de l’Ostinato qui tourne en boucle sur lui-même n’est pas propre au Blues mais il lui confère une propriété hypnotique qui s’intègre parfaitement à son système de Question-Réponse.

Rôles

En Jazz, les riffs jouent plusieurs rôles :

  • Ils servent de motif pour une mélodie
  • Ils sont utilisés comme figures d’accompagnement
  • ils servent de support dans un solo

Comme motif

En règle générale, le riff mélodique exposé initialement est modifié dans le courant du Jazz-Blues pour s’adapter à l’harmonie sous-jacente (transposition ou simple accommodement).

Exemple de motif
Blues Riff en G

En suivant le lien vous trouvez un Jazz-Blues qui utilise un seul et même Riff sur tout le morceau

En accompagnement

Compte tenu de la nature répétitive du riff en accompagnement, une formule rythmique sur une mesure suffit amplement à créer cet effet derrière le soliste (attention toutefois au caractère ennuyeux de la formule).

Je vous renvoie sur l’article ‘Rytmique : Charleston’ qui décrit une bonne figure de rythme à utiliser dans ce contexte.

Exemple d’accompagnement

Les accords sont choisis pour que la voix haute forme l’ostinato attendu (ici la note F)

Dans un solo

Un petit motif qui se répète de phrases en phrases peut aider à construire un chorus.

Exemple sur un chorus

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