Le son Jazz

Pict Blavatar JazzLe son Jazz

– Il faut tout d’abord dire qu’il n’existe pas « un seul » son pour la guitare Jazz. La preuve nous en est fournie par les grands guitaristes de Jazz qui ont chacun  un style et un son unique.

Néanmoins à l’écoute d’un grand nombre de morceaux, un consensus se dégage pour définir le son typique de la guitare Jazz.

Il est définit comme :

  • chaud
  • rond
  • moelleux (‘mellow tone’)

Il dépend de plusieurs éléments combinés :

  • le type de guitare (archtop de préférence)
  • les cordes et leur tirant
  • la dureté du médiator et son angle d’attaque sur les cordes
  • le réglage de la tonalité du micro
  • le réglage de l’amplification et des effets sur le traitement du son
  • le touché du guitariste

Guitare

Il n’y a aucun sectarisme en la matière, mais la préférence se tourne vers la guitare à caisse et table cintrée (‘archtop’). C’est avec ce type de guitare que les enregistrements du siècle dernier étaient réalisés et les grands guitaristes de l’époque leur ont donné leurs lettres de noblesse.

Cordes

Les cordes à filets plats (‘flatwound’) sont recommandés et correspondent à la référence standard. L’enrobage du coeur de la corde est fait avec un fil aplati de nickel pur qui est ensuite poli. Le bruit de glissement sur les cordes est minimisé et la sonorité est moins claquante que pour les autres cordes de guitare électrique.

Le tirant des cordes est laissé à l’appréciation du guitariste, mais il faut tenir compte des éléments suivants :

  • les cordes épaisses sont plus dures aux doigts et leur sonorité est plus sourde
  • la tension des cordes peut abîmer la table d’harmonie sur laquelle s’appuie le chevalet
  • la qualité du vibrato main gauche et les ‘bends’ utilisés dans votre jeu s’avèrent plus difficiles à à effectuer.

Mediator

Pour une attaque nette et franche, sans être brutale, il faut une certaine dureté au mediator utilisé.

S’il est trop épais il risque d’être difficile à tenir et de fournir un son lourd manquant de précision.

S’il est trop fin, la battue des cordes sera molle et le son des notes plus claquant.

Micro guitare

C’est le micro côté manche qui fournit la sonorité recherchée : il se situe à l’endroit de la corde où le son medium est le plus suave.

La potentiomètre de tonalité doit plutôt être tourné vers les valeurs basses (2 à 5) et si vous avez un potentiomètre de volume il faut le pousser à fond (le niveau sonore est à régler sur l’amplification).

Amplification

Obtenir une bonne amplification est une chose complexe qui dépend de nombreux facteurs (audience, acoustique de la salle, niveau sonore désiré, etc.). Il faut toutefois retenir que si vous utilisez une guitare électro-acoustique il faudrait pouvoir restituer la tonalité chaleureuse de ce type de guitare.

Sur un ampi guitare classique, il faut (dans une échelle de 1 à 10) :

  • choisir un canal clair
  • étouffer les basses en les mettant à un niveau moyen (5)
  • faire ressortir les médiums (niveau 8)
  • limiter les aiguës (niveau 3)
  • limiter les effets pour garder le son vrai de la guitare. En fonction du morceau et de l’ambiance sonore désirée un peu de réverbération peut être envisagée.

Votre son

Le parfait réglage (pour vous) est celui que vous trouverez :

  • après plusieurs essais
  • après avoir joué un certain temps sur ce réglage
  • après avoir joué plusieurs morceaux différents de votre répertoire

Mais sachez, que votre son changera avec le temps à cause de :

  • l’évolution de votre technique
  • l’amélioration de votre équipement
  • les nécessités du style qui vous définit

Un exemple de son

Pour illustrer mon propos, je vous propose d’écouter le son obtenu à partir de mes réglages courants :

  • guitare Jazz ‘archtop’
  • cordes ‘Jazz Swing’ de Thomastik-infeld JS111 (tirant ,011 – ,047)
  • mediator Gibson HX
  • micro manche flottant en bout de touche
  • bouton de tonalité en position 3
  • Amplification en canal clair sans réverbération

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